Лемур, яванский носорог и сумчатая крыса из Санта-Круса – это всё редкие животные. Будучи эндемичными видами, они живут в местах обитания, ограничивающихся конкретной областью из-за изменения климата, развитие городов или других происшествий.

Эндемичные виды часто находятся под угрозой исчезновения, и проведённое Университетом Теннесси, Ноксвилл, исследование показывает, что сохранение биоразнообразия гораздо важнее, чем считалось ранее.

Джо Бэйли, доцент кафедры Экологии и эволюционной биологии, и его коллеги из Университета Тасмании в Австралии изучили эндемичные эвкалипты, произрастающие в Тасмании. Они обнаружили, что эти редкие виды развили уникальные характеристики, позволяющие им выжить, и что эти характеристики могут также повлиять на выживание их соседей в экосистеме.

Результаты исследования были опубликованы в научном журнале «PLОS ONE».

Используя экспериментальные подходы, в соответствии с которыми растения берутся из дикой природы и пересаживаются в одно место, исследователи искали ответ на вопрос, является ли эволюция эндемичных видов важным процессом, который изменил взаимодействия видов. Подобное исследование является одним из первых, сравнивающих функции эндемичных и неэндемичных растений в экспериментальных условиях.

Команда учёных обнаружила, что эвкалипты развили черты, которые позволяют им существовать в суровых условиях, где многие другие виды попросту не могут выжить. Эти черты включают толстые листья, которые остаются на дереве долгое время. Подобно тому, как мы стараемся сэкономить деньги на чёрный день, подобная стратегия роста позволяет этим растениям минимизировать ресурсы, которые они вкладывают в листья. В листьях этих деревьев также содержится мало питательных веществ, и их трудно переварить, что делает их непривлекательными для большинства травоядных. Подобные изменения характеристик могут повлиять на всю экосистему.

– Из-за того что гены и признаки эндемичных видов отличаются от неэндемичных видов, сеть взаимодействий, которые эти гены поддерживают, также отличается, – объясняет Бейли. – Таким образом, потеря этих генов экосистемой, скорее всего, негативно отразится на взаимодействии видов, из которых она состоит.

Например, изменение эвкалиптовых листьев может отрицательно повлиять на специализированных травоядных, которые адаптировались к растениям, негативно сказавшись на их способности находить пищу и, таким образом, выживать.

Результаты данного проекта вносят свой вклад в область исследований, которая показывает, что гены в растениях могут оказывать прямое и косвенное воздействие на другие виды в экосистеме. Этот вывод имеет важные последствия для сохранения биоразнообразия, поскольку потеря эндемиков как группы может также повлечь за собой потерю новых экологических взаимодействий. Полученные учёными результаты особенно важны в контексте изменения климата.

– В разгар кризиса биоразнообразия, когда скорость вымирания видов в сто или даже тысячу раз выше, чем естественный уровень вымирания, понимание биологии редких и эндемичных видов является приоритетом, а не погоней за новизной, – признаётся Бейли. – Вдобавок, эти эндемичные виды служат и в качестве хранилища редких генов.

Предотвращение исчезновения таких видов должно быть одним из приоритетных направлений научного сообщества и широкой общественности, неравнодушной к природе.

Источник: supersadovod.ru

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

десять − три =